Historique

En 1988 à Marmande, Jean Léquipé, Régisseur des Choeurs de l'Opéra de Paris, dirige une programmation musicale estivale dont émerge rapidement l'idée d'un Concours de Chant, présidé par Jean Giraudeau, artiste lyrique et pédagogue.

Sous l'impulsion de ce dernier, le Concours prend de plus en plus d'ampleur et le Festival décide de produire des oeuvres lyriques (Flûte Enchantée, Carmen, Pays du Sourire,...). Ces ouvrages étaient accompagnés par deux pianos, mis-en-scène par Jean Giraudeau qui en assurait aussi la direction musicale.

En 1995, après la disparition de Jean Giraudeau, Michèle Herbé, devient metteur-en-scène, et Philippe Mestres, Directeur de l'Ecole de Musique agréée de Marmande, ajoute à son rôle de Président, la Direction Musicale.

Le Festival trouve définitivement sa périodicité lors de la deuxième quinzaine du mois d'août. Dès sa création, une véritable politique de décentralisation est mise en place sur tout le territoire marmandais avec des concerts à Virazeil, Fourques, Meilhan, Gontaud, Tonneins, Couthures, Sainte-Bazeille, Beaupuy, Cocumont, Le Mas d'Agenais...

En 1995, la création de l'Orchestre des Symphonistes d'Aquitaine, accompagnant désormais les productions lyriques, permet au Festival de passer un cap lui permettant d'acquérir une dimension artistique accrue. Le Festival voit son rayonnement et sa notoriété augmenter (les spectacles sont diffusés plus largement : Mérignac, Dax,...).

Le Théâtre Comoedia bénéficie de travaux : une Fosse d'Orchestre est créée conférant plus de professionnalisme aux productions avec orchestre et la climatisation est installée pour un plus grand confort du public.

Le Festival se nomme désormais : "Les Nuits Lyriques en Marmandais".

Le Concours International de Chant attire près de 210 chanteurs de 30 nationalités différentes, qui se préentent devant un Jury de 18 directeurs d'opéras et professionnels du monde lyrique. C'est un événement phare du monde lyrique, véritable tremplin pour les jeunes artistes lyriques au seuil de leur carrière.

En 2015, tout en restant ancré sur la Communauté de Commune Val de Garonne, le festival prend le nom de "Nuits Lyriques de Marmande".

2018 marque le 30ème Anniversaire de la création du Festival et du Concours International de Chant de Marmande.